Wat is ALS?

Opgelet: wordt in een nieuw venster geopend. PDFAfdrukkenE-mail

A.L.S.( Amotrophic Lateral Sclerosis )

Amyotrofische Laterale Sclerose (ALS) is een ziekte van de zenuwcellen die de spieren aansturen.
Deze neuromusculaire (zenuw-/spier-) aandoening leidt tot het onvoldoende functioneren van de spieren.
Hierdoor komen de signalen vanuit de hersenen niet meer aan bij de spieren.
De hersenen kunnen dan geen spierbewegingen meer op gang brengen.

De ziekte veroorzaakt meestal geen pijn en tast het verstand niet aan.
Ook blijven de zintuigen (gevoel, smaak, gezicht, reuk en gehoor) doorgaans intact.
Wel worden geleidelijk aan steeds meer spieren aangedaan, behalve de hartspier.
Het uitvallen van de ademhalingsspieren is meestal de oorzaak van het overlijden van iemand met ALS.

De exacte oorzaak van de ziekte ALS is nog niet bekend.
Evenmin bestaan er medicijnen die de ziekte kunnen stoppen of genezen.
Het enige medicijn dat het ziekteproces enigszins vertraagt is riluzol (merknaam Rilutek).
Het kan het leven van de patiënt met gemiddeld 3 tot 6 maanden verlengen.
Ieder jaar krijgen zo’n 500 mensen in Nederland de diagnose ALS.
De ziekte komt niet voor bij kinderen en weinig bij jong volwassenen.
Bij 80% van de patiënten manifesteert de ziekte zich tussen 40 en 70 jaar.
De gemiddelde leeftijd waarop ALS zich openbaart, is 55 jaar.
Er zijn echter uitzonderingen: van de late tienerleeftijd tot 90 jaar.

ALS is niet besmettelijk.

Er zijn iets meer mannen dan vrouwen met ALS (3:2).

De gemiddelde levensverwachting van iemand met ALS is drie tot vijf jaar.
Twintig procent van de ALS-patiënten leeft langer dan vijf jaar na de eerste klachten.
En vijf procent leeft nog twintig jaa
r